Na początku XX wieku narody europejskie dużo zainwestowały w budowę profesjonalnych armii i flot morskich. Wszyscy eksperymentowali z rozwojem nowszej i szybszej broni, której można by użyć na szerszą skalę. Od 1891 do 1919 roku odbywał się prawdziwy wyścig zbrojeń między Niemcami, Francją i Rosją. W szczególności zazdrość Niemiec o znakomitą flotę brytyjską spowodowała kosztowną konkurencję w budownictwie okrętów klasy Dreadnought . Niestety rok po inauguracji Pałacu Pokoju w 1913 roku wybuchła I wojna światowa.

Na tym tle car Rosji Mikołaj II podjął niezwykłą inicjatywę. W dniu 24 sierpnia 1898 r. Na cotygodniowym przyjęciu w Ministerstwie Spraw Zagranicznych w Petersburgu ambasadorowie i ministrowie głównych państw akredytowanych przy Sądzie Rosyjskim otrzymali pisemne oświadczenie, które miało być przekazane odpowiednim rządom. W nim car zaprosił rządy do udziału w międzynarodowej konferencji na temat pokoju i rozbrojenia. Według cara uważał, że dla dobrobytu i postępu ludzkości byłoby lepiej, gdyby rządy usiadły, rozmawiały i zawierały porozumienia, zamiast być podzielone i wrogie wobec siebie.

Początkowo jego wezwanie spotkało się z dużym niedowierzaniem i sceptycyzmem. W końcu Mikołaj II był jednym z wielu europejskich władców, którzy budowali swoją potęgę militarną. A jak szlachetne i wielkoduszne były naprawdę motywy, które skłoniły tego autokratycznego despotę i monarchę, który nigdy nie czuł presji ze strony konstytucji ani parlamentu, do wezwania do pokoju? Dopiero po pozytywnej reakcji Stanów Zjednoczonych inicjatywa rosyjska nabrała rozpędu.

Wazon pokoju podarowany przez cara Mikołaja II

Na prośbę Rosji na miejsce pierwszej konferencji pokojowej wybrano Hagę. Wzięto pod uwagę kilka refleksji. Holandia miała właściwy profil. Holenderscy humaniści i prawnicy, tacy jak Erasmus, Grotius i Van Bynckershoek, stali u kolebki prawa międzynarodowego, a Holandia zawsze zachowywała względną neutralność w konfliktach europejskich. Ponadto Haga okazała się dobrym gospodarzem konferencji Związku Międzyparlamentarnego w 1893 i 1894 r. Oraz Haskiej Konferencji Prawa Prywatnego Międzynarodowego. Friedrich Fromhold Martens, dyplomata i prawnik w służbie Imperium Rosyjskiego, był bardzo zadowolony ze sposobu, w jaki Holendrzy organizowali spotkania.

Prawdopodobnie pokrewieństwo holenderskiej rodziny królewskiej z monarchią rosyjską miało wpływ na wybór cara. Młoda królowa Wilhelmina zaproponowała, że ​​będzie gospodarzem konferencji w swojej letniej rezydencji w Hadze, Pałacu „Huis ten Bosch”, niedaleko centrum miasta.

Mikołaja i Pałacu Pokoju

Ceremonia wmurowania kamienia węgielnego pod Pałac Pokoju została zaplanowana w tym samym czasie, co II Konferencja Pokoju w 1907 r. Narody reprezentowane na konferencji pokojowej zostały poproszone o wniesienie wkładu w nowo powstającą „Świątynię Pokoju”. Wiele krajów odpowiedziało pozytywnie na to wezwanie i przekazało dzieło sztuki lub produkt krajowy do dekoracji budynku. Car Mikołaj II podarował okazały wazon wykonany z zielonego jaspisu, ozdobiony złoconymi ornamentami.

Pałac Pokoju w Hadze
Pałac Pokoju w Hadze

Z okazji Pierwszej Konferencji Pokojowej Królewski Producent Ceramiki Rozenburg wyprodukował kolekcję pięciu Waz Pokoju, bogato zdobionych ornamentami Jugendstil, kwiatami i liśćmi. Wazony powstały na wystawę światową w 1900 roku w Paryżu, gdzie podziwiało je wielu. Jeszcze pół wieku temu wazony znajdowały się w Amsterdamie, dopóki nie zdecydowano się nadać im specjalnego miejsca w Pałacu Pokoju. Na jednej z tych waz widnieje „N II” , nawiązująca do cara Mikołaja II jako inicjatora konferencji pokojowej. Ostatni car Rosji jest również reprezentowany przez jego portret w Małej Sali Sądowej .

Leave a Reply